Céramique chinoise

La céramique chinoise est essentiellement réputée pour la porcelaine, qu'elle a découverte ; mais elle est riche aussi d'une longue tradition d'innovations techniques et stylistiques.


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Coupe noire «coquille d'œuf» typique de la culture de Longshan, et vieille de près de 5 000 ans. Université de Pékin

La céramique chinoise est essentiellement réputée pour la porcelaine, qu'elle a découverte ; mais elle est riche aussi d'une longue tradition d'innovations techniques et stylistiques.

De fait, la poterie est en Chine un art d'une extrême ancienneté : si la culture Yangshao, qui date de plus de 4 000 ans avant Jésus-Christ, est la première à apporter en grand nombre des poteries de qualité, d'autres exemplaires de terres cuites datent de 6 000 ans avant Jésus-Christ[N 1], [1], avec les cultures Cishan (au Hebei) et Peiligang (au Henan) [2]. À l'époque néolithique, après la culture Yanshao, puis la culture Majiayao, les productions de Longshan témoignent de l'utilisation d'un tour rapide, indispensable, du fait de la finesse et de la hauteur de certaines pièces de prestige de type «coquille d'œuf»[3].

La céramique se développa toujours, tant sur le plan des formes et des décors que sur le plan technique, sous les dynasties des Shang et des Zhou. Énormément de pièces notables proviennent du mobilier funéraire (mingqi)  : armée enterrée de Qin Shi Huangdi ; représentations de bâtiments, de fermes et figurines humaines des Han ; danseuses et musiciennes, représentations humaines ou animales «trois couleurs» des Tang, quelquefois de grande taille.

La confection des vases «bleu et blanc», qui apparut sous la dynastie mongole des Yuan, se développa pleinement sous les Ming, puis toujours au début de la dynastie des Qing, lors du règne de l'empereur Kangxi. Sous les Qing aussi, se développèrent les porcelaines de la «famille rose» et de la «famille verte», bien connues en Occident.

Les céramiques et porcelaines chinoises ont eu une grande influence sur le développement des techniques et des styles en Corée, au Japon et en Europe.

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Histoire de la Chine
Les trois Augustes et les cinq Empereurs
-2205 Dynastie Xia
-1570 Dynastie Shang
 -1046 Dynastie Zhou
 -722 Printemps et Automnes
 -453 Royaumes combattants
 -221 Dynastie Qin
 -206 Dynastie Han occidentaux
9 Dynastie Xin
  25 Dynastie Han orientaux
 220 Trois Royaumes
 265 Dynastie Jin et
 304 Seize Royaumes
 420 Dynasties du Nord
et du Sud
 581 Dynastie Sui
 618 Dynastie Tang (1ère période)
 690 Dynastie Zhou
 705 Dynastie Tang (2ème période)
 907 Période des cinq dynasties et des dix royaumes
 907 Dynastie Liao
 960 Dynastie Song
1032 Dynastie Xixia
1115 2e dynastie Jin
1234 Dynastie Yuan
1368 Dynastie Ming
1644 Dynastie Qing
1912 République de Chine
1949 République de Chine (Taïwan)
  République populaire de Chine

Techniques de fabrication des céramiques chinoises

Sous le terme général de «céramique» sont regroupés des objets qui changent sensiblement les uns des autres par la composition de leur corps (terre cuite, grès, porcelaine), la façon dont ce corps est recouvert (glaçures, couverte, émaux), et la façon dont s'est opérée la cuisson (température, cuisson en oxydation ou en réduction, etc. ).

Matériaux employés

Kaolin, «les os de la porcelaine», selon les Chinois
Feldspath : le petuntse, «la chair de la porcelaine», est une pierre feldspathique

Les céramiques chinoises font appel à plusieurs éléments mélangés en proportions variées. Ces éléments jouent chacun un rôle différent dans le résultat final[4].
Selon les éléments utilisés, sable, quartz, argile, kaolin, et selon les différents fondants, potasse, feldspath, etc., et selon leur degré de pureté, présence ou non d'oxyde de fer, de titane, etc., selon leurs proportions, et enfin, selon la température de cuisson, on dira que le corps des céramiques est constitué de terre cuite, de grès, ou de porcelaine.

La terre cuite (?, táo) était obtenue à partir d'argiles impures, auxquelles on ajoutait du sable et de la potasse ; la potasse, obtenue à partir de cendres, jouait le rôle d'un «fondant».

Le grès (?, cí) est une céramique dure, vitrifiée à haute température, et obtenue en ajoutant à l'argile des matières feldspathiques fusibles, pour permettre cette vitrification. Le petuntse, qui est une roche feldspathique, mélangé avec de la potasse (fondant), va lui-même fondre pour venir enrober les particules réfractaires du kaolin. Le nom de ce feldspath est le baidunzi (chinois : ??? ; pinyin : báidūnzi), rendu en français par «petuntse».

La porcelaine (?, cí, car le terme est le même en chinois pour désigner le grès ou la porcelaine) est une variété de grès faisant appel à du kaolin, du feldspath et du sable. La porcelaine permet d'obtenir des parois particulièrement fines et translucides. Le kaolin, quant à lui, est une sorte d'argile, blanche, friable, dont la source la plus connue est la colline de Gao-ling, au nord de Jingdezhen ; il se compose d'alumine (40%), de silice (46%) et d'eau (14%) [4].

Les Chinois considèrent que «le kaolin et le petuntse sont les os et la chair de la porcelaine»[5].

Composition chimique

À la différence de ce qu'on connaît en Europe, où existe une différence tranchée entre la faïence d'une part, et la porcelaine — d'origine chinoise — de l'autre, la distinction est nettement moins nette en Chine, car la céramique chinoise n'a jamais cessé d'évoluer depuis ses débuts, des premières terres cuites jusqu'aux porcelaines les plus fines. En Chine, le terme ?, (porcelaine) sert à désigner habituellement les céramiques cuites à haute température, ce qui inclut ce qui en Europe pourrait être reconnu comme un grès, car non translucide.

Un tableau des principaux éléments chimiques contenus dans quelques céramiques typiques sert à mieux comprendre les caractéristiques de chacune[4] :

Composition de quelques céramiques chinoises typiques.
Céramique Silice (sable, quartz... ) Alumine (kaolin, argile) Oxyde de fer Potasse (fondant) Autres éléments
Poterie rouge Shang 59, 3% 16, 2% 6, 3% 2, 7% 15, 5%
Poterie grise Shang 66, 4% 19, 3% 5, 8% 2, 5% 06, 0%
Proto-céladon Zhou (Xi'an) 72, 4% 19, 3% 1, 6% 3, 8% 02, 9%
Céladon Song 76, 2% 17, 6% 0, 6% 2, 8% 02, 8%
Porcelaine Ming 73, 6% 20, 1% 0, 9% 2, 9% 02, 5%

Ce tableau sert à tirer quelques conclusions :

Les Chinois considèrent que certains proto-céladons sont bien des porcelaines : c'est en réalité particulièrement tôt, à partir de la dynastie des Han de l'est , aux alentours du ier ou du iie siècles, que sont apparues les céramiques reconnues actuellement par la majorité des experts comme les premières porcelaines véritables[6].

Glaçure, couverte et émaux

Article détaillé : glaçure.

La glaçure est une matière vitreuse qui enrobe la poterie et la rend imperméable; les glaçures chinoises sont obtenues par un mélange de silice et de plomb, mélange dans lequel le plomb se comporte comme un fondant. La glaçure peut être colorée avec des oxydes métalliques[4]. Les principaux oxydes métalliques utilisés dans les glaçures sont l'oxyde de cuivre, qui donne une couleur verte, bleu turquoise, ou même rouge, selon les conditions de cuisson, l'oxyde de cobalt, qui donne un bleu plus ou moins vif, l'oxyde de fer, qui donne du rouge; d'autres couleurs sont obtenues grâce à l'or (rose), au titane (jaune), au manganèse (violet).

La couverte est aussi une matière vitreuse, conçue pour enrober grès et porcelaines. On l'obtient à partir du feldspath mêlé à des cendres végétales (potasse). Tout comme la glaçure, la couverte peut être colorée par des oxydes métalliques. La glaçure et la couverte sont fréquemment posées sur un engobe, qui est une fine couche d'argile, crue ou mélangée à des colorants, appliquée sur le corps pour en masquer les imperfections, ou servir de fond à un décor peint[7].

Les émaux sont des enduits vitreux qu'on applique sur des céramiques, ou sur des métaux. Leur composition, en Chine tout au moins, est proche de celle des glaçures, mais elle fait appel à une proportion toujours plus élevée de plomb, qui augmente la fluidité de l'émail[4].

Températures et modes de cuisson

Une céramique peut être cuite de deux manières différentes[4] :

La terre cuite est cuite à basse température, aux alentours de 600° à 800°C. L'oxyde de fer qu'elle peut contenir donnera à la terre cuite une coloration rouge si elle est cuite en oxydation, et grise si elle est cuite en réduction.

Le grès (ou la porcelaine) tire sa dureté et sa faible porosité de la fusion de la silice contenue dans la pâte. Mais cette fusion ne se produit qu'au-delà de 1 000°C. Des grès ont ainsi été obtenus en Chine dès la dynastie des Shang ; les Chinois considèrent mais aussi les Shang ont découvert le secret de la porcelaine. Il s'agit en fait d'un grès imparfait, d'une texture assez grossière, toujours assez éloignée de ce celle d'une porcelaine, même si elle en est chimiquement assez proche.

Quant aux fours utilisés pour la cuisson, il en existait de nombreux types[8]. Parmi principaux, on connait les fours longyao («four dragon» ; chinois : ?? ; pinyin : lóngyáo)  : ils furent utilisés à l'époque de la dynastie Shang dans la province du Zhejiang, et devinrent par conséquent particulièrement populaires dans le sud de la Chine. Il s'agit de fours de très grande taille, fabriqués en suivant une pente de 8 à 20 degrés, qui avaient fréquemment une largeur de trente à quatre-vingts mètres, et une grande capacité. Ces fours longyao étaient chauffés au bois, et pouvaient atteindre des températures dépassant 1 200°C. Les fours mantouyao («four miche» ; chinois : ??? ; pinyin : mántouyáo) furent eux aussi utilisés dès l'époque Shang, dans les plaines centrales de la Chine ; ils furent ensuite utilisés dans le nord de la Chine. Il s'agissait de fours alimentés au charbon, qui pouvaient atteindre 1 300°C, en atmosphère réductrice. À la différence des fours longyao, leur capacité était assez limitée.

Les premières poteries (Néolithique, Shang, Zhou, Royaumes Combattants, Qin)

Poterie de Longshan, dans le Shandong

Les premières poteries ayant des qualités esthétiques apparurent en Chine dans le bassin du Fleuve jaune (Huang He), et dans la province du Gansu, vers 4 000 avant Jésus-Christ.

La civilisation de Yangshao, dans le Henan, fabriquait, entre 4 200 et 3 500 avant Jésus-Christ, de nombreuses jarres assez rustiques, ornées de motifs de cordage et de nattes. Plus tard, cette même culture a produit dans le Gansu des vases en céramique, ornés de motifs géométriques noirs sur fond brun rougeâtre[9]. Une évolution de la culture de Yangshao est la culture de Majiayao (3800 - 2000 avant Jésus-Christ), dans le Gansu, même si des débats ont lieu actuellement sur l'attribution de la parenté des styles et des motifs utilisés dans les deux cultures.

Dans le Shandong, loin du Gansu, ont été découvertes les céramiques de la civilisation de Longshan, plus récente, et qui est certainement un prolongement de la civilisation de Yangshao. Ce sont des vases aux formes variées et élégantes.

Ce n'est que vers le milieu de la période de Yangshao que les potiers ont commencé à utiliser des tours lents pour mieux façonner le col des vases. Mais il a fallu attendre la période Longshan pour que le tour soit utilisé pour le façonnage entier des vases[10].

La cuisson de ces poteries a commencé par se faire à four ouvert, par conséquent en oxydation, ce qui explique la couleur rougeâtre des premières poteries de Yangshao. Durant la culture de Longshan, la cuisson en réduction est apparue, se traduisant par des céramiques au corps de couleur grise[9].

La céramique de la dynastie Shang, qui régna de 1767 à 1122 avant Jésus-Christ selon les dates respectant les traditions, resta dans la continuité des céramiques de Longshan; les artisans cherchèrent cependant à rapprocher progressivement la forme et l'aspect des vases de céramique de ceux des vases de bronze[11]. À cette époque, les Shang connaissaient le kaolin, et cuisaient les poteries blanches ainsi obtenues à haute température, jusqu'à 1 000°C. Mais faute de savoir utiliser dans leur bon dosage les fondants indispensables, les poteries ainsi obtenues furent dans un premier temps poreuses et particulièrement fragiles. Puis les Shang perfectionnèrent le fonctionnement de leurs fours, jusqu'à obtenir un grès véritable, toujours de facture particulièrement grossière.

Armée enterrée de Qin Shi Huang Di

La dynastie des Zhou (de 1046 à 256 avant Jésus-Christ), remplaçant ensuite celle des Shang, apporta un certain nombre d'innovations, dont l'une des plus marquantes est la fabrication des briques et des tuiles[12]. Les poteries restèrent particulièrement proches de celles façonnées par les Shang. Cependant, les techniques de purification de l'argile progressèrent énormément, et on vit apparaître les «proto-céladons», ou les «proto-porcelaines» (yuanshici) qui annoncent les pièces qu'on trouvera sous les Han[13].

La période des Royaumes Combattants, période de division qui succède à la dynastie des Zhou, prolongea et consolida les techniques déjà en place, et permit une innovation importante par la découverte des glaçures plombifères, constituées d'un mélange de minerai de plomb, de silice, et de calcaire. Ce mélange peut couler sur l'objet pour former une couverte, à une température assez basse (entre 600 et 800°C)  ; on apprit aussi à cette époque à ajouter à ce mélange de l'oxyde de cuivre, qui donnait alors une glaçure verte un peu bleutée[14].

Enfin, c'est de la dynastie des Qin que date l'immense armée des guerriers de terre cuite de Qin Shi Huang Di, enterrée dans les environs de Xi'an, non loin du mausolée souterrain de l'empereur Qin.

Céramiques Han

Tours de guet en terre cuite de la dynastie Han
Personnages en terre cuite d'époque Han

Les Han régnèrent sur la Chine de 206 avant Jésus-Christ à 220 après Jésus-Christ. Exploitant la découverte de la glaçure plombifère qui se faisait lors de la période des Royaumes Combattants, ils réussirent à produire des vases de grès Hu, recouverts d'une glaçure, et qui sont reconnus comme des «proto-céladons»[14]. Après de longs débats scientifiques, les experts chinois considèrent aujourd'hui que c'est sous la dynastie des Han de l'Est, que sont apparues les toutes premières porcelaines véritables; pour en juger, ils ont mis au point une batterie de critères, qui prennent en compte la température de cuisson (1260° à 1300°C), la proportion de kaolin (30% à 60%), le taux d'oxyde de fer (moins de 1, 7%), le taux de porosité (0, 6%), le taux d'absorption (0, 3%), la translucidité (jusqu'à 5 à 8 mm), ou encore la résonance aux chocs[6], [N 2].

Mais la grande majorité des céramiques Han qu'on a trouvées sont des terres cuites, telles que des vases lian conçus pour contenir des cosmétiques, des tuiles décorées, ou, plus souvent, des céramiques provenant de tombes.

En effet, les tombes Han regorgeaient d'objets funéraires (mingqi), dans le Hebei, ou dans le Gansu : on y a retrouvé des chariots, des objets précieux en bronze, en or, en laque ou en jade, et évidemment des figurines de terre cuite représentant les aspects du quotidien : personnages, quelquefois particulièrement réalistes, tour de guet à étages, pouvant atteindre un mètre de haut, ou modèle de palais en terre cuite, chars à bœufs et autres figurines de poules, canard, chiens, etc[14].

Trois Royaumes, Jin, Dynasties du Nord et du Sud, Sui

Lors de la période d'anarchie qui succède aux Han, avec les Trois Royaumes, puis les Six Dynasties (ou dynasties du sud et du nord), le chaos n'est guère propice à l'évolution des techniques. Cependant, les premiers céladons apparaissent avec les céramiques de Yue yao, ainsi celles d'autres régions de Chine.

La dynastie Sui ne dura que trente-sept ans, de 581 à 618, mais elle eut le mérite de restaurer l'unité de la Chine, et de préparer ainsi l'arrivée des Tang et la période de prospérité qui allait s'ensuivre. Les poteries de la dynastie des Sui annoncent d'ailleurs celles de l'époque Tang ; on y retrouve surtout des yong, statuettes funéraires de femmes ou de cavaliers, d'un style proche de ce qu'on trouvera sous les Tang, et recouvertes d'une glaçure de couleur blanche ou paille, rarement rehaussées d'un décor rouge, vert, noir ou jaune[15].

Céramiques Tang

Cheval Tang «trois couleurs» du VIIIe siècle

La dynastie Tang (618 - 907) fut un «âge d'or» dont le dynamisme ouvrit beaucoup le monde chinois sur l'extérieur, en développant énormément la route de la soie, mais aussi les relations avec l'Asie centrale et la Perse. L'art de la céramique Tang commença à s'exporter beaucoup, et quelquefois fort loin, jusqu'en Égypte et même au Kenya[16]. Cette période a vu apparaître les céramiques bien différentes d'aspect que sont les xing et les sancai, mais de grand intérêt dans les deux cas. La porcelaine fine se développa et fut de plus en plus appréciée. L'une des premières mentions de porcelaines par un étranger fut faite par un voyageur arabe dans la Chine des Tang, qui écrivait :

«Ils ont en Chine une argile particulièrement fine dont ils font des vases qui sont transparents comme le verre; on peut apercevoir l'eau au travers de leurs parois. Ces vases sont faits d'argile[17]

Les Arabes connaissaient fort bien le verre et sa fabrication, et ce voyageur était certain qu'il ne s'agissait pas de ce qu'il connaissait sous le nom de verre.

Grâce à l'utilisation d'oxyde de cobalt, les Tang expérimentèrent aussi un tout nouveau style de céramique qui connaîtra un grand succès sous les dynasties Yuan, Ming et Qing, les céramiques «bleu et blanc» : en 1977, puis en 1983, on en a en effet identifié des restes dans un port Tang à Yangzhou[18]. Enfin, les premiers céladons (qing) apparurent, et furent appréciés tout spécifiquement pour la dégustation du thé[19].

Porcelaine xing

Sous la dynastie des Tang, les plus hautes températures atteintes par les fours permirent la naissance de porcelaines fines et translucides, dont la surface lisse évoquait le jade blanc, et qui émettaient un son musical au choc. On a particulièrement peu de traces des ateliers qui produisaient ces pièces remarquables ; on en a cependant identifié à Dingzhou, à Lincheng, ainsi qu'à Neiqiu, dans le Hebei[20]. Selon les poètes chinois de l'époque Tang, les porcelaines xing (chinois : ?? ; pinyin : xíngyáo) avaient «l'éclat de l'argent et la blancheur de la neige»[19]. Cette description poétique est toujours actuellement évoquée quand sont présentées des pièces xing, car elle rend bien compte de ce qui fait la beauté de ces pièces. Parmi les formes les plus habituelles de porcelaine xing, on rencontre des vases, ou encore des théières à bec court, qui témoignent de l'importance de la cérémonie du thé; la théière à bec court ainsi qu'à glaçure blanche était d'ailleurs de mise, puisque les théières ding étaient aussi particulièrement prisées, sans avoir cependant particulièrement l'éclat des pièces xing.

Céramique «trois couleurs» (sāncǎi)

Article détaillé : sancai.
Plat Tang «trois couleurs», d'inspiration sassanide

Les potiers Tang utilisèrent souvent des glaçures contenant du plomb, dont l'origine remonte à la période des Royaumes Combattants.

Les céramiques Tang «trois couleurs» (chinois : ?? ; pinyin : sāncǎi) sont ainsi nommées à cause des couleurs auxquelles elles font appel : le jaune provient de l'oxyde de fer (cuit en oxydation), le vert vient de l'oxyde de cuivre, le violet vient du manganèse. Mais les Tang introduisirent une nouvelle et importante couleur, le bleu, obtenu à partir de l'oxyde de cobalt, qu'ils importèrent du Moyen-Orient[N 3] par les nouvelles routes commerciales qu'ils avaient ouvertes au travers de l'Asie centrale. Certaines des vaisselles «trois couleurs» des Tang témoignent d'ailleurs d'une inspiration marquée par la Perse de la dynastie des Sassanides[19].

Les céramiques sancai, qu'il s'agisse de vases, ou de figurines, présentent un aspect bien particulier : les glaçures plombifères coulaient en effet lors de la cuisson, ce qui produisait des effets d'autant plus intéressants qu'elles ne recouvraient quelquefois qu'une portion de la céramique, le reste conservant sa couleur crème naturelle. Au contraire de ce que laisse entendre l'appellation de «trois couleurs», les plus belles statuettes Tang pouvaient quelquefois comprendre jusqu'à une douzaine de couleurs différentes[21].

Les fours qui produisaient des céramiques «trois couleurs» se trouvaient dans les provinces du Henan, du Hebei, du Shaanxi, du Shanxi, et du Hunan. Le biscuit sancai était dans un premier temps cuit sans glaçure, à 900°C. Puis on rajoutait les glaçures, pour cuire la poterie à une température d'environ 1 000°C[21].

Figurines yong

Joueuse de polo à l'époque des Tang : un sport apprécié des femmes[22]
Figurines yong de l'époque des Tang
Statuette «trois couleurs» shenmushou («créatures gardiennes de tombe»)

Les figurines yong (chinois : ? ; pinyin : yǒng) sont des figurines faisant partie du mobilier funéraire (mingqi)  ; elles sont fréquemment de petite taille, et représentent par exemple des danseuses Tang aux longues manches, ou des musiciennes, ou encore des dames de la Cour aux costumes complexes. Ces petites pièces sont généralement monochromes, et ne font que peu appel à une glaçure. Ces figurines sont la majorité du temps moulées, fréquemment le corps d'une part, la tête d'autre part, et quelquefois sculptées pour en affiner la décoration.

La terre cuite utilisée est d'une couleur crème particulièrement pâle. Il existe des figurines yong plus importantes, telles que les statuettes d'hommes ou de femmes à cheval, de colporteurs de vin d'Asie centrale, ou encore de chameliers, qui présentent fréquemment un type moyen-oriental, et non pas chinois. Ceci rappelle le dynamisme commercial de la Chine des Tang sur la route de la soie, où se rencontraient toutes sortes de civilisations différentes, et où on croisait les caravanes de chameaux de Bactriane utilisés pour traverser les déserts d'Asie centrale. Parmi les plus grandes statuettes funéraires, on trouve des palefreniers, des fonctionnaires civils, des guerriers, des «gardiens de tombe», ou encore des «rois célestes», qui protégeaient la tombe des mauvais esprits.

Ces figurines de grande taille sont généralement des céramiques «trois couleurs» (sancai).

Céramiques Song

Les porcelaines de la dynastie des Song (960 - 1279) furent renommées dans le monde entier pour leur beauté «classique» : formes simples et élégantes, glaçure unie, sur le modèle des céladons. À la différence du monde coloré et cosmopolite des Tang, les Song prisaient fort les classiques de la pensée confucéenne, et les nobles principes ; sur le plan artistique, ils privilégiaient une esthétique sobre et raffinée. Les céramiques d'époque Song sont d'ailleurs fréquemment monochromes, et les motifs décoratifs, quand ils sont présents, restent particulièrement discrets.

L'empereur Huizong, qui régna vers la fin de la dynastie des Song du nord, fut un grand connaisseur, à qui on doit la création des ateliers du palais, et les progrès réalisés alors par la céramique chinoise[23]. Les innovations techniques furent nombreuses au cours de la dynastie des Song : les grands fours du nord commencèrent à utiliser le charbon à la place du bois ; à Jingdezhen on développa des fours plus élaborés, qui pouvaient atteindre une température de 1 300°C ; on commença à utiliser le huozhao, épreuve de cuisson, qui faisait appel à un échantillon dont on pouvait surveiller la cuisson de l'extérieur.

Céladons

Verseuse à double bec, datant de la fin des Cinq Dynasties ou du début des Song ; la couleur de ce céladon yaozhou change nettement des céladons longquan qu'on verra plus tard

Les céladons sont certainement les céramiques Song les plus connues en Occident.

Le céladon (chinois : ? ; pinyin : qīng : vert ou bleu-vert, couleur de l'herbe) sert à désigner un grès porcelaineux, cuit en réduction à haute température, avec une couverte particulièrement vitrifiée et , dans le cas des céladons du nord, d'une couleur brun-vert caractéristique, due à l'oxydation lors du refroidissement du four. Le centre de production principal au nord était celui de Yaozhou, près de la ville de Tongchuan. Ces céladons présentent fréquemment un décor discret en léger relief, moulé, incisé, ou encore gravé, mais toujours particulièrement net, qui donne un aspect soigné à la pièce.

Au sud, les céladons de Longquan, de couleur plus pâle, vert olive, quelquefois même jaunâtre, changent nettement des yaozhou, les céladons du nord. Les fours de Longquan faisaient appel à une température de cuisson de 1 180° à 1 200°C sous les Song du nord, pour atteindre plus tard 1 230° à 1 280°C sous les Song du sud[8].

Céramique ding

Porcelaine ding, à couverte blanche, de la dynastie Song

Les ding (chinois : ?? ; pinyin : dìngcí) ) sont des porcelaines blanches exécutées sous les Song, présentant fréquemment une fine bordure sombre, de belle allure, même si, à la différence des Guan, par exemple, ce n'étaient pas habituellement des pièces officielles utilisées par la Cour impériale. Le plus grand centre de production des ding se trouvait trente kilomètres au nord de Quyangxian, dans la province du Hebei, et surtout au village de Jiancicun, qui, déjà sous les Tang, produisait des céramiques blanches rivales des xing.

Céramique ru

Les céramiques ru (chinois : ? ; pinyin : rǔ) furent produites pour la Cour impériale à partir de 1107, à Baofeng, dans la région de Ruzhou, dans la province du Henan ; cette production ne dura que vingt ans, jusqu'en 1127, date à laquelle les Song du nord abandonnèrent Kaifeng.

Ce sont des céladons de très grande qualité, sans aucun décor, d'une couleur particulièrement spécifique, dans la mesure où ils sont d'un bleu vert particulièrement pâle; la couverte est onctueuse, et présente quelquefois de fines craquelures. Les contemporains tenaient ces céladons dans la plus haute estime. Il n'en existe plus guère actuellement que soixante-dix pièces en tout[24]. Ce n'est qu'il y a peu de temps, en 1987, qu'on a découvert que le lieu, perdu depuis le XIIe siècle, où étaient produits les Ru se trouvait dans le Henan, à Baofeng, où se trouvaient des fours impériaux[25].

Céramique jun

Bol jun de la dynastie des Song

La céramique jun (??), ou «glaçure flambée», est un autre style de porcelaine utilisée à la cour des Song du nord. Il se définit par un corps plus épais que les céramique ding ou ru ; les jun ont une couverte vitrifiée avec des reflets lavande ou pourpre, si épaisse et visqueuse d'aspect qu'elle produit l'impression de n'être pas encore figée. La production des jun était centrée à Yuxian, ou encore dans les environs de Lintu, dans le Henan.

Les premiers fours jun virent le jour sous les Tang. Pour produire les jun, il fut fait appel sous les Song à une innovation technique : au lieu d'utiliser l'oxyde de fer pour obtenir des glaçures rouges, comme on le faisait depuis deux mille ans, on utilisa pour la première fois de l'oxyde de cuivre. En raison du faible contenu en aluminium, les glaçures «flambées» de ce type ont une forte tendance à couler, ce qui explique leur aspect[26].

On considère généralement que les jun sont une variété de céladon. L'utilisation de cendres de paille dans la couverte lui donne ses reflets, dont la couleur peut fluctuer du bleu ciel au bleu grisâtre et au pourpre, en passant par le bleu lavande. Les jun furent produits pendant toute la période de la dynastie des Song du nord (960-1126) et jusqu'aux dynasties Jin (1115-1234) et Yuan (1271-1368). On a découvert en 1964 l'emplacement de l'atelier officiel baguadong à Yuxian [27]. Une céramique noire mouchetée a été produite dans la vallée de Xiaobai au cours de la dynastie Tang et peut être reconnu comme étant le précurseur de la céramique jun.

Le fait de modifier la température des fours modifie la teinte de la couverte, technique connue sous le nom de yaobian

Céramiques guan et ge

Les guan (chinois : ? ; pinyin : guān), comme les ge (chinois : ? ; pinyin : gē), sont des céramiques qui se définissent par un corps mince, contenant énormément de fer, une couverte blanche donnant une impression d'onctuosité, avec une couverte épaisse, pâle, d'un ton blanc ou beige. Les guan ou les ge présentent souvent un réseau de fines craquelures. Ce réseau de craquelures était obtenu par le potier en utilisant des cœfficients de dilatation différents entre le corps et la couverte.

Porcelaine qingbai

Porcelaine qingbai de la dynastie des Song, (Musée Guimet)

On sert à désigner sous le nom de porcelaine qingbai («blanc bleuâtre» ; chinois : ?? ; pinyin : qīngbái) ou yingqing («ombre verte» ; chinois : ?? ; pinyin : yǐngqīng) les porcelaines d'un blanc teinté de bleu pâle qui étaient fabriquées dans le Sud de la Chine. Elles sont particulièrement fines et particulièrement résistantes ; elles sont souvent ornées de petits décors incisés, puis moulés, tels que des guirlandes de fleurs ou des vagues. Le rebord des coupes peut être nu et cerclé de métal[28].

Quand, sur un corps blanc et fin, la couverte avait un contenu en fer peu élevé (moins de 1%), les Chinois qualifiaient ces pièces, qui présentent un aspect particulièrement vitrifié, de «quasi-jade».

Céramique cizhou

Les céramiques cizhou (chinois : ?? ; pinyin : cízhōu) sont une variété de grès, de couleur souvent grise ou chamois, à décor peint, incisé ou gravé sur un engobe; le décor, le plus souvent brun foncé, pouvait être obtenu de diverses façons : l'une des techniques consistait à recouvrir le vase d'un engobe blanc, ainsi qu'à inciser le décor de manière à mettre à nu le corps de l'objet; ce dernier était alors enrobé d'une couverte, laissant apparaître le contraste entre le corps brun de l'objet et l'engobe blanc.

On pouvait aussi utiliser le même procédé, en recouvrant dans un premier temps l'objet d'un engobe brun, puis d'un engobe blanc, puis en incisant l'engobe blanc. L'inverse était aussi envisageable, en incisant un engobe brun posé sur un engobe blanc[29].

Céramiques Yuan

Céladon longquan d'époque Yuan

La dynastie mongole des Yuan, héritière de Gengis Khan, régna sur la Chine de 1271 à 1368. Malgré le sort extrêmement dur qu'elle réserva aux populations chinoises[30], [N 4], elle sut encourager un certain épanouissement artistique, et promouvoir les échanges économiques et les échanges d'idées, parmi une cour cosmopolite. C'est d'ailleurs à cette époque que Marco Polo passa de nombreuses années à la cour de Kubilai Khan.

Céladons Yuan

Les Yuan produisirent la plupart de pièces de céladon : les céladons yaozhou présentent de nouveaux motifs fréquemment empruntés à la nature, comme les cerfs, les poissons, les rhinocéros ; les gravures se simplifient, et les céladons yaozhou deviennent un article populaire.

Céladon Yuan longquan, avec un motif appliqué représentant un dragon

Les céladons longquan, d'une couleur fréquemment plus claire, continuent à être produits comme du temps des Song ; les ateliers se multiplient, et on en compte jusqu'à trois cents le long du fleuve Ou. Ces céladons longquan atteignent sous les Yuan de grandes dimensions, puisque certains plats atteignent 70 centimètres de diamètre. La production de céladons longquan du temps des Yuan se définit par la nouvelle technique d'utilisation de motifs moulés, qu'on applique sur la pièce : dragons, fruits, poissons font partie des motifs les plus habituels.

C'est sous la dynastie des Yuan que les céladons firent la conquête de nombreux autres pays : ils s'exportèrent vers l'Inde, et en particulier, vers l'Empire Ottoman, puisque Istanbul abrite aujourd'hui, au palais de Topkapi, la majorité des céladons d'époque Yuan[N 5].

Outre les céladons, les Yuan continuèrent aussi de produire des céramiques jun et qingbai.

Porcelaines Yuan «bleu et blanc»

Article connexe : Jingdezhen et la porcelaine.

Mais en particulier, on voit naitre des vases «bleu et blanc»[N 6], provenant pour la majorité de Jingdezhen, et dont la fantaisie des décors contrastait avec le style épuré des céramiques Song. Sous l'influence de la peinture, des décors apparaissent sur ces vases, qui s'inspirent de la nature, avec des fleurs en tous genres et des animaux réels ou mythiques, tels que dragons et phénix. Fréquemment, ces vases «bleu et blanc» prendront des formes octogonales, soit au niveau du corps du vase lui-même, soit au niveau de son couvercle ou de sa base, qu'on ne retrouve pas dans la production des dynasties précédentes ou postérieures.

Sous la dynastie Yuan, les fours jingdezhen perfectionnèrent la qualité technique de leur production, tout en s'éloignant du style classique des Song pour s'intéresser à l'art arabe, et concevoir des pièces «bleu et blanc» au décor exubérant. Ces évolutions contribuèrent à établir Jingdezhen comme le grand centre de production de la porcelaine pour les siècles suivants[31].

Céramiques Ming

Sous les Ming (1368 - 1644), les céramiques «blanc de Chine», la poterie de terre naturellement rougeâtre de Yixing au Jiangsu, volontairement non vernie, et les pièces peintes de couleurs brillantes de Fahua au Shanxi sont connues. Les pièces en «bleu et blanc» des ères Yongle, Xuande et Chenghua de la dynastie Ming sont spécifiquement renommées.

Porcelaine Ming «bleu et blanc»

Porcelaine Ming

On considère le plus souvent que la dynastie des Ming a été l'âge d'or de la porcelaine «bleu et blanc»[32].

Jusqu'à la dynastie des Ming, et depuis les Tang, la couleur bleue des céramiques provenait du cobalt exclusivement importé du Moyen-Orient. Mais, au début de la dynastie des Ming, on découvrit du cobalt en Chine; il était légèrement différent du cobalt persan, car le cobalt chinois contient légèrement de manganèse, et donne en conséquence un bleu légèrement moins pur. Aussi les potiers chinois mélangeaient-ils le cobalt chinois avec du cobalt importé. La proportion exacte de cobalt d'origine chinoise a permis de dater de façon assez précise les pièces d'époque Ming[32]. Les plus belles pièces datent du règne des empereurs Yongle (1403 - 1424), Xuande (1426 - 1435), Chenghua (1465 - 1487), et Zhengde (1506 - 1521). L'empereur Xuande, surtout, s'intéressa personnellement à la céramique, et , à Jingdezhen, une soixantaine de fours étaient en action pour la Cour.

Vers la fin de la dynastie, la production de porcelaine «bleu et blanc» s'intensifia, suite à l'essor de l'exportation : on retrouve des porcelaines Ming «bleu et blanc» en Iran, à Istambul, en Indonésie, au Japon, et en Europe[33].

«Blanc de Chine»

Statue de Guan Yin, «blanc de Chine» d'époque Ming

La production de «blanc de Chine» d'époque Ming a deux origines : elle vient dans un premier temps de Jingdezhen, le grand centre de production depuis l'époque des Yuan, d'où sortent des pièces à la couverte onctueuse, avec quelquefois un «décor secret» (anhua), qui n'est visible que par transparence[34].

Mais d'autres «blancs de Chine» sortent des ateliers du Fujian, dans le sud, et proviennent des fours de Dehua[N 7] : leur style est plus lourd, et la couverte plus empâtée. Mais une question se pose sur les productions des fours de Dehua, qui est celle de leur datation : en effet, il n'est guère envisageable d'avoir la preuve que ces pièces datent bien de l'époque Ming, car la production comme une copie conforme de «blanc de Chine» à Dehua a duré jusqu'au XVIIIe siècle, au cours de la dynastie Qing.

Son aspect particulièrement onctueux est lié à l'utilisation d'une argile spécifique, blanche, pure, à faible teneur alcaline, nommée le «blanc de lait» ou le «blanc du gros cochon» : cette argile se vitrifie à 1200°C, donnant des pièces à la pâte un peu molle[35].

Céramiques Qing

Sous la dynastie des Qing, d'origine mandchoue, et qui régna sur la Chine de 1644 à 1911, les techniques et les décors se firent de plus en plus élaborés, encouragés par les grands empereurs que furent Kangxi, Yongzheng et Qianlong. Ce dernier était probablement le plus strict, n'hésitant pas à définir les motifs qu'il souhaitait, ou à réprimander toute baisse de qualité[N 8]. La production augmenta énormément, dans la mesure où elle atteignit le nombre de 10 000 pièces produites chaque année pour la Cour impériale[36]. La variété des différents styles de céramiques devint énorme : doucai («couleurs liées»), susancai («trois couleurs unies»), wucai («cinq couleurs», que nous connaissons comme étant la «famille verte»), ruancai (couleurs douces), comprenant le falangcai (couleurs émaillées), le fencai («couleurs poudreuses»), le yangcai («couleurs occidentales», que nous connaissons sous le nom de «famille rose»), et aussi les glaçures monochromes : «sang de bœuf», jaune impérial, «rouge occidental» (yanghong)... Qui plus est , on continua à fabriquer certaines productions des époques antérieures, surtout Song et Ming : guan, ge, «bleu et blanc»[37].

La dynastie Qing vit aussi l'exportation en direction de l'Europe se développer énormément. Ce fut en premier lieu l'empereur Kangxi qui lança la pratique des cadeaux d'objets de porcelaine offerts aux souverains étrangers. Puis l'exportation se développa, entraînant la naissance de formes et de motifs conçus pour répondre à la demande étrangère, comme par exemple la porcelaine de Canton (à partir du XVIIe siècle), faite de pièces aux couleurs variées peintes dans le port du Sud de la Chine sur des porcelaines fabriquées à Jingdezhen.

Porcelaine Qing «bleu et blanc»

La Princesse du pays de la porcelaine, de Whistler

À l'époque de l'empereur Kangxi (1661 - 1722), au début de la dynastie des Qing, le bleu de cobalt fut de mieux en mieux raffiné pour en éliminer les impuretés constituées de manganèse; il atteignit par conséquent le summum de sa qualité, qu'on a qualifié de «bleu saphir», d'une idéale limpidité. Le recours à diverses nuances de bleu renforça toujours la délicatesse de ces pièces. Les formes furent multiples : potiches, ensemble de cinq pièces (en général trois potiches et deux cornets), bols, plats richement décorés, assiettes, théières et tasses, «vases gobelets», longs et élancés. On produit aussi des accessoires de lettré, tels que des porte-pinceaux. Les vases de cette époque portaient des décors variés : motifs floraux, mais aussi des scènes tirées de romans célèbres, paysages fameux, oiseaux sur des branches fleuries, décors à fleurs d'aubépine. Ces décors des pièces «bleu et blanc» d'époque Kangxi seront repris par le peintre Whistler dans son célèbre tableau La Princesse du pays de la porcelaine[38]. On retrouve d'autre part d'autres thèmes classiques, tels que les Huit Symboles bouddhistes, ou le thème de la longévité mettant en scène grues et pins (songhechangchun : «grue et pin pour le printemps», ou encore, helutongchun : «grue et cerf unis pour le printemps») [39].

Sous le règne de Yongzheng, la production «bleu et blanc» chercha à retrouver le style Ming, mais la copie n'était pas idéalement fidèle ; le bleu cherchait à imiter celui, moins limpide que le «bleu saphir», des pièces de l'époque Xuande, en le mouchetant de noir.

«Famille rose» (yangcai)

Xi Wang Mu, divinité taoïste figurant sur un plat de porcelaine de la «famille rose», d'époque Yongzheng (Dynastie des Qing)

C'est sous le règne de l'empereur Yongzheng (1723 - 1735) que commença la vogue des «coquilles d'œuf», porcelaines extrêmement fines et néenmoins particulièrement dures, décorées d'émaux de la «famille rose».

Mais le terme de «famille rose» a été créé au XIXe siècle par Albert Jacquemart, et ne correspond pas à un terme chinois unique : les expressions utilisées par les Chinois pour décrire ces porcelaines sont fencai («couleurs poudreuses») ou encore yangcai («couleurs étrangères» ; chinois : ?? ; pinyin : yángcǎi)  : en effet, l'émail rose utilisé était un précipité d'or découvert par Andreas Cassius, de Leyde, vers 1670, et introduit en Chine aux environs de 1720[38]. On trouvera aussi le terme plus général de falangcai («couleurs d'émail»), ou, plus tard, de ruancai («couleurs douces»).

«Famille verte» (yingcai)

Porcelaine de la «famille verte», d'époque Kangxi (Dynastie des Qing)

Les Ming avaient déjà lancé la production de porcelaines comportant de nombreuses couleurs, et surtout les wucai («cinq couleurs»)  ; à partir de cette avancée, on vit apparaître sous le règne de Kangxi, au début de la dynastie des Qing, un nouveau type de porcelaine polychrome, la «famille verte» (chinois : ?? ; pinyin : yìngcǎi, «couleurs vives»).

La «famille verte», selon le nom que lui a donné Albert Jacquemart au XIXe siècle, se distingue surtout des wucai de l'époque Ming par la disparition du bleu turquoise, et la naissance d'un émail bleu proche du lavande. On trouve aussi le rouge tiré du fer, le violet tiré du manganèse, le jaune tiré du titane, et une très riche palette de verts, comprenant jusqu'à huit nuances différentes[40].

Production de la Compagnie des Indes orientales

Compagnie des Indes orientales : Boutique de marchand de porcelaine à Canton

On connait sous ce nom les porcelaines exécutées en Chine pour honorer les commandes des Européens. Le rôle de la Compagnie des Indes orientales n'était pas de produire ces céramiques, mais uniquement de les acheminer de Chine en Europe[41].

Les Européens apprécièrent ces céramiques, en s'intéressant dans un premier temps aux porcelaines «bleu et blanc» ; puis l'intérêt se porta sur les pièces des familles rose et verte, caractéristiques des règnes de Yongzheng et de Qianlong, à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle. Enfin, de nombreuses pièces furent fabriquées à Jingdezhen «en blanc» ou uniquement partiellement décorées, pour être achevées à Canton, ornées de sujets qui pouvaient être complètement européens : personnages occidentaux en costumes du XVIIIe siècle, inscriptions en alphabet latin, armoiries[41]

Les objets les plus demandés étaient la vaisselle, mais aussi des objets de toilette tels que plats à barbe, brocs, crachoirs, ou encore des objets divers tels que chandeliers ou appliques.

Chaque pays d'Europe envoyait en Chine des modèles pour y être reproduits par l'industrie céramique locale : choppes à bière, pots à pharmacie, gobelets en Delft, Moustiers, etc[41].

Influence de la céramique chinoise dans le monde

Article connexe : Porcelaine.
Articles détaillés : Céramique coréenne et Porcelaine d'Imari.
Encensoir coréen en céladon, de la dynastie Goryeo (Xe au XIVe siècles)

En Corée, l'influence de la céramique chinoise se fit sentir particulièrement tôt, dès l'occupation d'une partie du pays par la Chine de 108 avant Jésus-Christ à 313 après Jésus-Christ. C'est à ce moment qu'apparurent les premiers fours, probablement au plus tard vers le IIIe siècle après Jésus-Christ[42]. L'art de la céramique en Corée rencontra un développement rapide, et produisit des pièces de céladon raffinées. La porcelaine coréenne blanche rencontra une grand popularité au XVe siècle, et était fréquemment décorée de cuivre. Vers le milieu de la période Joseon, vers la fin du XVIIe siècle, les potiers coréens produisirent des céramiques «bleu et blanc», faisant appel à l'oxyde de cobalt.

Porcelaine d'Imari. Arita, XVIIIe siècle

Au Japon, pays voisin de la Chine, et tout imprégné au début de son histoire de culture chinoise, le premier contact avec la céramique chinoise se fit assez tôt : c'est en effet dès l'époque de Nara, au VIIIe siècle, que fut tentée la première assimilation de la céramique chinoise. La Cour japonaise connaissait d'élégants vases sancai («trois couleurs»), caractéristiques de la dynastie des Tang. La beauté de ces céramiques faisait d'elles des objets rituels, comme le montre l'une de ces pièces conservées au Shōsō-in. Les «trois couleurs» Tang firent plus qu'influencer la céramique japonaise : elles apportèrent au Japon la révélation de la couleur[43]. Mais, probablement du fait de l'importance donnée aux objets laqués, le Japon ne rencontra pas de véritable développement de la céramique avant la fin du XVIe siècle[44].

À partir de 1616 se développa une production autochtone de porcelaine, inspirée de la production chinoise, par l'intermédiaire des potiers coréens emmenés de force de leur pays après l'invasion de la Corée par le Japon à la fin du XVIe siècle[45]. Qui plus est , l'invasion de la Chine par les Mandchous se traduisit, à partir de 1640 et pendant plusieurs décennies, par un afflux de potiers chinois vers la région d'Arita, au Japon, ce qui contribua à le perfectionnement des techniques. La production de porcelaine japonaise la plus connue est la porcelaine d'Imari, produite à Arita, et d'autre part beaucoup exportée vers l'Europe.

En Europe enfin, ce fut la découverte de la porcelaine chinoise par les Italiens au XVe siècle, puis l'étude que fit au XVIIe siècle le Père jésuite François Xavier d'Entrecolles de la technique mise au point à Jingdezhen, qui furent à l'origine des productions de porcelaine en Europe.

Dès 1712, le Père d'Entrecolles avait ramené les premiers échantillons de kaolin, mais ce ne fut que vers 1765 qu'on découvrit en France un gisement de kaolin à Saint-Yrieix-la-Perche, au sud de Limoges, et qu'on put par conséquent produire de la porcelaine en France, probablement aux environs de 1769[46].

Faux et reproductions

Porcelaine de la fin du XIXe siècle portant la marque de l'empereur Kangxi, qui régna à la fin du XVIIe siècle et au tout début du XVIIIe siècle
Poterie italienne du milieu du XVe siècle, montrant une forte influence des céramiques chinoises. Plat «trois couleurs» (sancai) à gauche, et vase «bleu et blanc» Ming, produit en Italie du nord au milieu du XVe siècle Musée du Louvre.

Les potiers chinois ont une longue tradition, fréquemment encouragée par la Cour impériale elle-même, de reproduire les techniques et les styles des dynasties précédentes. Ceci peut compliquer l'identification précise de l'origine d'une pièce et sa datation, mais ne peut en aucun cas être reconnu comme fabrication de faux, ni même une reproduction. Cependant, faux et reproductions ont jalonné l'histoire de la céramique chinoise, et continuent d'être produits aujourd'hui en nombre toujours croissant.

Datation et authentification

Le date de fabrication d'un objet en céramique peut être déterminée par thermoluminescence[52]. Celle-ci permet d'exploiter la propriété qu'ont un certain nombre de cristaux, comme le quartz et le feldspath, d'accumuler au cours du temps, sous forme d'énergie au niveau atomique, l'irradiation naturelle et cosmique du lieu où ils se trouvent. Lorsqu'il s sont ensuite soumis à une très forte température, ils restituent l'énergie accumulée sous forme de lumière (photons).

Le carbone 14 est , quant à lui, utilisé pour la datation des sites archéologiques particulièrement anciens; la datation par le carbone 14 est en effet une méthode de datation radiométrique basée sur la mesure de l'activité radiologique du carbone 14 (14C) contenu dans de la matière organique dont on souhaite connaître l'âge absolu, c'est-à-dire le temps écoulé depuis sa mort. C'est par conséquent une méthode inappropriée habituellement à la datation de céramiques, dans la mesure où elles ne sont pas composées de matière organique ; par contre, le carbone 14 permet une datation fiable de sites particulièrement anciens où se trouvent quelques éléments organiques, ce qui a permis de dater de façon précise les céramiques des sites de Peiligang ou de Yangshao par exemple[2].

Outre ces méthodes proprement scientifiques, efficaces mais coûteuses, il existe d'autres moyens d'identifier et de dater les différentes pièces, tels que l'aspect du dessous de la céramique (marque de pernettes, ou alors de sable), la connaissance des différentes marques, sinogrammes et symboles qu'on peut attendre sur chaque type de pièce, ou encore la connaissance du dispositif de «dates cycliques» (Ganzhi), etc. Mais on rentre là rapidement dans le domaine de l'expertise proprement dite[53].

Galerie

De Yangshao aux Qin (4000 à 221 avant J. -C. à peu près)

Han (202 avant J. -C. à 220 après J. -C. )

Trois Royaumes, Jin, Dynasties du Nord et du Sud, Sui (220 à 618 après J. -C. )

Tang (618 à 906)

Song (960 à 1279)

Yuan (1279 à 1368)

Ming (1368 à 1644)

Qing (1644 à 1912)

De la chute des Qing (1912) à actuellement

Annexes

Notes

  1. Cependant, des tessons de poterie ont été retrouvés en Chine du sud, dont la datation à la fin des années 1990 oscille selon les sites et les strates entre 9 000 et 14 000 ans avant Jésus-Christ
  2. La découverte par l'Europe du XVIIIe siècle des porcelaines «coquille d'œuf» des Qing conduit probablement à associer en Occident la finesse des parois et la notion même de porcelaine; une porcelaine véritable des Han de l'est pourrait par conséquent avoir des glaçures ou un corps trop épais pour que nous la percevions comme une porcelaine, dont elle aura cependant les caractéristiques
  3. Cet oxyde de cobalt fut certainement importé de Perse
  4. De cent millions en 1125, la population chinoise serait tombé à quarante cinq millions en 1329 (Beurdeley : La céramique chinoise)
  5. Outre la beauté de ces plats, une raison principale à leur popularité chez les Ottomans est la réputation qu'avait la vaisselle de céladon de changer de couleur si on y plaçait des mets empoisonnés
  6. . Même si quelques particulièrement rares prototypes de ces vases bleus et blancs avaient fait leur apparition à la fin de la dynastie des Song, ou alors quelques tout premiers essais sous les Tang, ce n'est vraiment que sous les Yuan qu'on commença à voir apparaître ce style de céramique
  7. La production de céramique à Dehua est fort ancienne, dans la mesure où elle remonte au XIe siècle. C'est Marco Polo qui, le tout premier, fit connaitre les céramiques de Dehua en Occident
  8. En 1741, l'empereur Qianlong envoya Lao Ge, du département de la maison impériale, pour renforcer le contrôle de la qualité de la production de Jingdezhen, dont il déplorait qu'elle eut baissé
  9. Le Père d'Entrecolles est un jésuite qui, après une observation soigneuse des techniques mises en œuvre à Jingdezhen, où l'avait amené son apostolat, introduisit la technique de la porcelaine en Europe au XVIIIe siècle, grâce à deux lettres qu'il envoya en y consignant les secrets de la fabrication de la porcelaine chinoise

Références

  1. Découverte des plus anciens tessons de poterie en Chine [pdf]
  2. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 19
  3. (en) Tour de potier et céramiques «coquilles d'œuf» dans la culture de Longshan
  4. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, pages 287 et 288
  5. Deux lettres écrites par le Père François Xavier d'Entrecolles (Ceramics Today. com) - Voir 1re partie de la 1re lettre
  6. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 39
  7. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, page 288
  8. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 337
  9. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, pages 11 à 16
  10. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, page 15
  11. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, pages 23 à 34
  12. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, pages 35 à 46
  13. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 32
  14. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, pages 47 à 62
  15. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 51
  16. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 52
  17. S. W. Bushell, Chinese Art, Victoria and Albert Museum Art Handbook, His Majesty's Stationery Office, London, 1906
  18. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 53
  19. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, pages 83 à 110
  20. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 120
  21. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 55
  22. Lien sur l'introduction du polo chez les Tang, et l'intérêt que les femmes chinoises de l'époque lui portaient
  23. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 132
  24. LI, He : La Céramique chinoise (2006), page 134
  25. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 134
  26. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 336
  27. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 135
  28. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, page 141
  29. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, pages 126 à 128
  30. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, page 156
  31. He Li, La Céramique chinoise, Thames & Hudson, 2006, pages 142 à 144
  32. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, page 176
  33. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, pages 186 et 187
  34. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, page 188
  35. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 272
  36. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 266
  37. He Li, La Céramique chinoise, 2006, pages 266 à 271
  38. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, pages 217 à 257
  39. He Li, La Céramique chinoise, 2006, page 320
  40. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, page 221
  41. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, pages 259 à 273
  42. Influence de la céramique chinoise en Asie de l'est et du sud-est
  43. D. et V. Élisseeff, La Civilisation japonaise, 1974, Les Grandes Civilisations - Arthaud, page 305, (ISBN 2-7003-0014-9)
  44. Développement de la céramique japonaise grâce aux prisonniers coréens à la fin du XVIe siècle
  45. Importance des potiers coréens pour le développement de la céramique japonaise au XVIIe siècle
  46. Découverte du kaolin à Saint-Yrieix et fabrication des premières porcelaines en France
  47. Deux lettres écrites par le Père François Xavier d'Entrecolles sur Ceramics Today. com - Voir 3e partie de la 1re lettre
  48. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, page 102
  49. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, page 268
  50. Anthony De Boulay, Chinese Porcelain, Octopus Books, London, 1973 (ISBN 0-7064-0045-3)
  51. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, page 228
  52. Lien sur l'utilisation de la thermoluminescence pour la datation et l'authentification des «trois couleurs» Tang
  53. Cécile et Michel Beurdeley, La Céramique chinoise - Le Guide du connaisseur, 1974, pages 289 à 304

Bibliographie

Liens externes

Recherche sur Amazone (livres) :



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