Culture rubanée

La culture rubanée, à céramique linéaire ou la civilisation rubanée ou plus simplement le Rubané sert à désigner le Néolithique le plus ancien d'Europe centrale.



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Néolithique - Culture archéologique - Céramique

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  • B. Caractéristiques des maisons rubanées. 1) L'armature des maisons est constituée de ... plus un grand intérêt pour la population de la culture rubanée.... (source : ulb.ac)
Céramique linéaire du Rubané
Carte de l'extension de la culture rubanée au néolithique. (Ceramica de bandas)

La culture rubanée, à céramique linéaire ou la civilisation rubanée ou plus simplement le Rubané (allemand Linienbandkeramische Kultur ou Linearbandkeramik, abbr. LBK) sert à désigner le Néolithique le plus ancien d'Europe centrale. Il date de 5500 à 5000 av. J. -C. et est présent en Europe centrale (Hongrie, République tchèque, Allemagne occidentale et France septentrionale).

Cette culture est la principale manifestation du courant danubien, une migration en Europe continentale de peuples néolithiques suivant le Danube et pratiquant l'agriculture sur brûlis qu'ils introduisent en Europe. À la même époque, un autre courant de néolithisation, dit courant méditerranéen, suit les côtes nord de la Méditerranée et est à l'origine du Cardial ou céramique imprimée.

Le rubané doit son nom aux rubans décorant souvent les poteries qui le caractérisent.

Les premiers agro-pasteurs

Les nouveaux venus sèment, cultivent et moissonnent des céréales — le blé et l'orge — dans de petits champs dont ils remuent la terre à l'abri des forêts, élèvent des moutons, des porcs et des bœufs, façonnent des poteries et construisent des maisons qui vont se grouper en villages.

Les caractéristiques de la civilisation rubanée

Compte tenu de l'absence d'informations écrites pour les sociétés préhistoriques et protohistoriques, on ne peut associer des régions à la même culture qu'à partir de la similitude constatée entre objets et vestiges retrouvés archéologiquement. Ces cultures peuvent être définies à partir d'objets caractéristiques (céramique, industrie lithique, statuettes…), de l'habitat (maison, village, territoire) et des pratiques funéraires (sépulture, objets, position du corps…).

La céramique

Rien ne sert de produire légumes et céréales si on ne peut les conserver pour les périodes les plus complexes. Pour la conservation des réserves alimentaires et pour le transport de l'eau, les agriculteurs sédentaires produisent de remarquables poteries d'argile qu'ils décorent en y dessinant des rubans, d'où le qualificatif de «rubanée» donné à cette civilisation.

Deux types de céramiques sont présents dans la culture du rubané : la céramique grossière (gros vases avec peu de détails probablement modelés rapidement) et la céramique fine (petits vases bien lissés avec une bonne finition et portant des décors incisés). Le motif en ruban incisé peut porter un remplissage d'incisions au poinçon. Certaines céramiques présentent des représentations anthropomorphes modelées en relief.

Il existe dans les régions à Rubané des céramiques contemporaines qualifiées d'étrangères, ou non-rubanés. On a défini deux styles spécifiques : le style de la Hoguette (céramique de forme ovulaire qu'on trouve en particulier en Allemagne actuelle) et le style de Limbourg, plus récent (céramique de forme plus plate, présente en Belgique, aux Pays-Bas et dans le bassin parisien). Il pourrait s'agir de vases fabriqués par d'autres groupes, surtout les chasseurs-cueilleurs qui auraient été en contact avec les sociétés agricoles, mais ceci reste à démontrer.

Le matériel lithique

Les Rubanés ont fabriqué une partie de leur outillage en pierre : soit en silex pour les outils taillés, soit en roches volcaniques ou métamorphiques pour les outils polis. Les types d'outils et leur méthode de fabrication se retrouvent dans tout le Rubané Européen, avec néanmoins quelques variantes selon les régions.

La méthode de fabrication des outils taillés repose sur le débitage laminaire : un bloc de silex brut est mis en forme pour pouvoir en extraire des lames, avec un percuteur. La majorité de l'outillage se présente par conséquent sous forme de lames en silex, retouchées afin d'obtenir le type d'outil souhaité. Généralement, on retrouve sur les sites rubanés une grande quantité de grattoirs sur lame, mais aussi des perçoirs, des racloirs, et des lames non retouchées, utilisées comme lames de faucille. Ces lames présentent quelquefois sur leur partie agissante un lustré qui résulte de l'action de fauchage de céréales (les brins de céréales contiennent de la silice qui se dépose sur la lame). Les rubanés fabriquaient aussi des pointes de flèches en silex, de forme triangulaire ou trapézoïdale. Il existe aussi des outils fabriqués à partir d'éclats de silex ou de gros blocs, mais ceux-ci sont généralement plus rares.

Lors de la fouille d'une occupation rubanée, on retrouve, en plus des outils en silex, la plupart de déchets de taille. Ils se présentent sous forme d'éclats, de blocs, mais également de déchets typiques liés à la méthode de débitage utilisée (flancs, tablettes et lames à crêtes). Les fouilles d'ateliers de débitage et le remontage des déchets, tel un puzzle, a permis de comprendre précisément comment procédaient les tailleurs de silex rubanés.

Les sortes de silex utilisées permettent aux archéologues de comprendre où les rubanés se sont approvisionnés en matières premières, s'ils ont échangé des objets avec des groupes différents et par conséquent s'il existe des réseaux de communication à longue distance entre les régions d'implantations néolithiques en Europe.

L'habitat

L'habitat rubané est fréquemment localisé sur des grandes terres agricoles d'Europe centrale (environ 12 000 sites), sur des terrains plats, des lœss et près des cours d'eau. Les rubanés ne s'installent jamais en hauteur ; les sites se trouvent à 400 mètres de haut maximum. Ces populations choisissent de s'installer dans des zones non-inondables avec un environnement varié. Ils iront ensuite bâtir un autre village quelques kilomètres plus loin, et les relations entre villages resteront actives. La majorité des sites se trouvent juste en dessous de la terre végétale ce qui les rend archéologiquement faciles à trouver.

Plan schématique d'une maison rubanée du site de Cuiry-lès-Chaudardes

Les maisons de ces agriculteurs sédentaires sont bien connues par les fouilles de sites tels que celui de Cuiry-lès-Chaudardes dans le département français de l'Aisne, l'un des seuls qui ait été entièrement fouillé, le site de Bylany en République tchèque et le site de Langweiler et Allemagne.

Elles sont rectangulaires ou trapézoïdales[1] et ont une longueur comprise entre 10 et 47 mètres ; la taille dépend de la fonction du bâtiment. Les maisons sont bâties à partir de cinq rangées intérieures de trois poteaux de 20 à 50 cm de diamètre nommés tierces allant d'un long côté à l'autre, alignés sur trois files allant d'une petit côté à l'autre, soit quatre nefs. Toujours deux tierces resserrées nommées "couloir" sont présentes vers le milieu de la maison. Leur utilité est inconnue mais il pourrait s'agir d'une séparation symbolique arrière/avant de la maison, comme on en trouve dans de nombreuses cultures.

Il existe quelquefois un doublement des poteaux dans la partie frontale des maisons : il pourrait s'agir d'un renforcement des poteaux porteurs pour soutenir un étage servant de grenier. Les maisons comportent plusieurs pièces. Elles ont des murs en clayonnage recouverts de torchis et sont recouvertes par un toit pentu de paille. Plusieurs familles pouvaient y habiter. L'orientation des maisons n'est pas aléatoire : en Europe de l'Est, elles sont orientés nord-sud, et plus on va vers l'ouest plus les maisons s'orientent progressivement est-ouest . Cette orientation est peut être due à la direction des vents ; il pourrait même s'agir d'une orientation symbolique car il est dans le sens exact de la colonisation néolithique (et les sépultures sont orientés de la même façon).

Dans les villages rubanés, de nombreuses fosses sont présentes et relèvent de deux dispositifs : les fosses latérales qui longent les bâtiments (en France surtout) et les fosses isolées à à peu près 25 mètres des maisons (en particulier en Allemagne). La fonction primaire de ces fosses est l'utilisation de la terre creusée en torchis pour construire les murs des maisons, puis les fosses sont utilisées comme dépotoir pour les déchets alimentaires (os), les silex dont on a plus besoin et les céramiques inutilisables (ce qui a permis de nous renseigner sur l'alimentation et la culture céramique des habitants). Les concentrations d'objets à des lieux spécifiques des fosses nous permet aussi de nous renseigner sur les ouvertures éventuelles des maisons, des différentes fonctions de chaque parties des maisons. Des foyers culinaires étaient certainement présents à l'entrée des maisons, comme en témoigne la concentration d'os brûlés trouvés dans les fosses à ce niveau. Les fosses renseignent aussi sur les règles de voisinages : quand il y a deux maisons côte-à-côte, les déchets sont rejetés de l'autre côté.

Les superficies des villages peuvent aller de 1 à 30 hectares ; leur taille dépend de la durée d'occupation du site et de l'environnement, par conséquent des ressources disponibles. La majorité des villages importants comportent plusieurs phases d'habitats définis par la contemporanéité des constructions et l'évolution du décor céramique. Ces phases d'habitats sont fréquemment scindées par les phases d'abandons du site qui durent généralement plus longtemps. À titre d'exemple, le site de Bylany qui a été habité de 5500 à 5000 av. J. -C. à peu près couvre sur 10 hectares, avec approximativement 140 maisons pour chacune des 20 phases d'habitats (chaque phase d'habitat dure à peu près 15 ans pour ce site spécifique).

L'alimentation

L'étude archéozoologique des restes d'ossements animaux contenus dans les fosses permet d'obtenir des informations relatives à l'alimentation des populations rubanées : 82 % des animaux consommés sont des animaux domestiques. Les rubanés privilégiaient les bovins, puis le mouton, la chèvre et le porc. Pour les 18 % restants, il s'agit d'animaux sauvages chassés, surtout le sanglier, puis le cerf, le chevreuil et l'aurochs. Les autres animaux chassés sont bien plus rares : il s'agissait peut-être de chasses de prestige ou destinées l'acquisition de fourrure.

Des informations sur l'agriculture des rubanés sont aussi apportées par l'étude des graines calcinées trouvées sur les sites. On trouve deux variantes de blé, l'orge, des petits pois et des lentilles.

Pratiques funéraires

Le site d'Alterhofen en Bavière a livré un cimetière du Rubané. On y a pratiqué l'incinération mais l'inhumation y est bien plus fréquente. Les sépultures sont presque toutes individuelles et peu profondes et les corps sont positionnés en position fœtale le plus fréquemment. La tête est orientée à l'est avec le regard vers le sud. Les défunts étaient probablement enterrés avec leurs vêtements ; on y trouve des objets de parure, quelques outils en pierre et en os, de la céramique, des lames d'herminettes et des petites flèches en silex chez les hommes. Les sépultures de femmes contiennent des objets de parure en coquillage (de Méditerranée, et spécifiquement de la mer Égée, ce qui témoigne de contacts et relations d'échanges lointains).

Les pointes de flèches et les lames sont présentes seulement dans les sépultures masculines. Les activités de chasses et de coupage de bois étaient par conséquent sûrement réservées aux hommes. Si ce n'est cette différence entre les sépultures de sexes opposés, rien n'indique de grandes différences de richesse entre individus. Il s'agissait par conséquent d'une société plus ou moins égalitaire sans hiérarchisation nette.

En France septentrionale, les sépultures se trouvent en particulier dans les villages. Certaines sont proches des fosses des maisons, surtout les sépultures d'enfants, tandis que d'autres, quoique dans les villages, ne sont pas spécifiquement associées à une maison. On trouve quelquefois des regroupements de sépultures. Compte tenu du faible nombre de sépultures mises au jour en rapport à la population estimée, il se peut que les défunts n'aient pas été toujours enterrés et qu'une certaine sélection ait pu s'opérer.

Cannibalisme

Le site néolithique rubané d'Herxheim, proche de Spire, en Allemagne, a livré plusieurs dizaines de milliers de fragments d'ossements humains, correspondant à à peu près un millier d'individus décédés sur une cinquantaine d'années, autour de 5 000 ans avant notre ère. En 2008, Bruno Boulestin, du laboratoire d'anthropologie des populations du passé de l'université Bordeaux 1, a examiné les fragments provenant de l'une des fosses constituant le fossé d'enceinte : "Les preuves directes de cannibalisme sont impossibles à établir. Mais, ici, nous avons des gestes répétitifs, systématiques, qui concourent à faire penser que les cadavres ont été consommés, [... ]. Les traces de cassures, d'incisions, de raclage, de mâchement, qui indiquent que les corps ont été démembrés, les tendons et les ligaments sectionnés, les chairs arrachées, les os rompus. Les vertèbres ont été découpées pour détacher les côtes, comme on le pratique en boucherie pour la "levée d'échine". Les calottes crâniennes ont été découpées pour en extraire la cervelle. [... ] Les ossements les plus riches en tissus spongieux et en mœlle, vertèbres et os courts, sont sous-représentés, signe qu'ils ont été prélevés"[2]».

À ce stade des recherches, deux hypothèses sont avancées pour expliquer cette pratique. Soit c'est un cannibalisme guerrier, supposant la possibilité de raids sur des distances de plus de 400 km (les céramiques accompagnant les dépôts humains ont des origines diverses et quelquefois particulièrement lointaines). Soit «Des populations rubanées seraient venues volontairement de toute la région, avec des prisonniers et leurs céramiques, pour participer à des cérémonies sacrificielles. Des bacchanales sanglantes. "À cette époque, la culture des Rubanés connaît une crise profonde, qui va entraîner sa disparition, observe Mme Zeeb-Lanz. Peut-être espéraient-ils conjurer la fin de leur monde par un cérémonial dont le cannibalisme n'était qu'un élément"[2]».

Les origines ethniques des Rubanés

Il est particulièrement complexe de déterminer l'origine ethnique des populations rubanées. Néanmoins, certains chercheurs se permettent d'émettre des hypothèses diverses.

L'une des principales hypothèses est celle du chercheur espagnol Pedro Bosch-Gimpera, complétée ensuite par d'autres spécialistes . Il considère que les rubanés, venus d'Asie Mineure, correspondent au premier peuple indo-européen qui colonisa l'Europe continentale tout en acculturant et assimilant les groupes de chasseurs-cueilleurs autochtones qui auraient été peu nombreux. Or la colonisation a été envisageable en particulier grâce à l'accroissement démographique énorme que permettait la nouvelle économie agricole. Cette hypothèse est reconnue comme satisfaisante par de nombreux chercheurs car elle expliquerait l'introduction de cette famille linguistique en Europe, ses liens avec les Hittites d'Asie Mineure et la présence d'un fort substrat non indo-européen dans les régions d'Europe qui n'ont pas été touchées par la civilisation rubanée. [3]

Il convient cependant de rester particulièrement prudent sur ce genre d'interprétation étant donné que les données de terrain ne mentionnent aucune attache avec des cultures d'Anatolie. Si la culture rubanée provient d'Asie mineure, il serait logique qu'on retrouve ses traces dans les cultures balkaniques et grecques, de la région sud des Carpates, c'est-à-dire des régions faisant tampon entre le cours du moyen Danube et l'Anatolie. Or considérant l'absence de trace du rubané dans ces régions, et sachant que la civilisation rubanée est effectivement porteuse des traces du premier Néolithique en Europe centrale et occidentale, il n'est pas pertinent de penser qu'il y a eu un saut de la culture depuis l'Anatolie jusqu'en Europe centrale, sans affecter les régions tampons.

Certes, il est attesté que le processus de néolithisation prend son origine au Proche Orient, mais la culture rubanée est énormément plus tardive et spécifique que la première émanation du Néolithique en Europe. Il y a colonisation et diffusion du Néolithique dans les régions balkaniques, les Carpates et la Grèce bien avant que la culture rubanée n'existe.

Le reste de l'Europe aurait ensuite été colonisé par de nouveaux peuples indo-européens au IIIe millénaire avant notre ère. De nombreux changements culturels et techniques sont associés à ces nouvelles migrations, dont l'introduction de la métallurgie du cuivre, la domestication du cheval et l'émergence d'une hiérarchie sociale.

Liens externes

articles sur le Rubané de Hesbaye en PDF

Notes et références de l'article

  1. Marcel Otte et al., La protohistoire, Editeur De Bœck, 2008, p. 82
  2. «Cannibalisme de masse au Néolithique», Le Monde du 06/03/09
  3. Les Celtes - Histoire et Dictionnaire, Venceslas Kruta, ed. Robert Laffont, pages 125-126

Voir aussi

Liens et documents externes

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 14/12/2010.
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