Grèce antique

L'expression Grèce antique renvoie à la civilisation des peuples de langue et de culture grecques durant l'Antiquité. On entend quelquefois plus exactement par Grèce antique la Grèce classique, surtout l'Athènes du Ve siècle av.


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La Grèce antique, entre 700 et 600 avant Jésus-Christ.

L'expression Grèce antique renvoie à la civilisation des peuples de langue et de culture grecques durant l'Antiquité. On entend quelquefois plus exactement par Grèce antique la Grèce classique, surtout l'Athènes du Ve siècle av. J. -C. , celle de Périclès et de la tragédie, et celle du IVe siècle av. J. -C. , de Platon et d'Aristote. Cependant, la culture grecque s'est développée plus tôt : les épopées de l'Iliade et de l'Odyssée remontent probablement au IXe siècle av. J. -C. . Elle a aussi conservé un réel dynamisme aux siècles suivants, pendant lesquelles elle s'est étendue dans de nombreuses autres régions. En Orient, après les conquêtes d'Alexandre, la culture grecque s'est mêlée aux cultures antérieures pour donner naissance à la civilisation des royaumes hellénistiques. Dans le bassin méditerranéen, la culture grecque a joué un rôle décisif, surtout du fait de l'influence qu'elle eut à Rome où le grec devint la langue du savoir utilisée par les élites.

Certaines productions politiques et culturelles du monde grec ont eu un rôle majeur dans le développement de la civilisation occidentale. On[Qui ?] estime fréquemment que les Grecs sont à l'origine d'une nouvelle manière d'appréhender le monde affranchissant la pensée des dogmes religieux et mettant l'homme au cœur de leurs réflexions. On les considère comme les fondateurs de la philosophie (les présocratiques, Socrate, Platon), et les précurseurs de l'investigation scientifique (physique, mathématiques, astronomie) La littérature grecque eut probablement longtemps moins d'influence que celle de ses imitateurs romains. L'art grec reste reconnu comme un modèle de l'équilibre classique.

L'esclavage fut une composante principale du développement du monde grec antique pendant toute son histoire. Il est reconnu par les Anciens non seulement comme indispensable, mais toujours comme naturel.

Histoire

Histoire de la Grèce
Acropolis-panorama-night.jpg
Préhistoire de la Grèce
-3200 Civilisation cycladique
-2700 Civilisation minœnne
 -1550 Civilisation mycénienne
Grèce antique
 -1200 Siècles obscurs
 -800 Époque archaïque
 -510 Époque classique
 -323 Époque hellénistique
 -146 Grèce romaine
 330 Empire byzantin
 1202 Quatrième croisade
 1453 Grèce ottomane
Grèce contemporaine
  1799 République des Sept-Îles
  1822 Guerre d'indépendance
 1832 Royaume de Grèce
 1936 Régime du 4 août
 1941 Occupation
 1946 Guerre civile
 1967 Dictature des colonels
 1974 République hellénique

L'histoire de la Grèce avant le VIIIe siècle av. J. -C. est assez mal connue. La civilisation mycénienne a duré de -1500 à -1100 à peu près, elle est fortement influencée par la Crète minœnne. Les raisons de sa disparition sont sujettes à controverse. Les chercheurs croyant à l'historicité de la guerre de Troie la situent pendant cette période. Les temps qui suivent, aussi mal connus, sont quelquefois nommés siècles obscurs. Des changements culturels importants semblent s'y être déroulés.

Il semble qu'à partir du VIIIe siècle av. J. -C. apparaissent les cités, de petits territoires indépendants et politiquement structurés. La population augmente fortement et des colonies grecques sont créées, dans les îles de la mer Égée et en Asie mineure, puis dans d'autres régions méditerranéennes. Les grands penseurs vivent fréquemment outre-mer : Thalès et Xénophane vivent en Asie ; Pythagore fonde une école en Italie du Sud. C'est l'apparition de la Grande Grèce.

Au Ve siècle av. J. -C. , les Grecs parviennent à repousser les troupes de l'immense Empire perse. La Grèce connaît alors un «âge d'or». Certains penseurs, Parménide, Empédocle, Leucippe inaugurent de nouvelles manières d'envisager le monde. Athènes, où une démocratie s'est mise en place, occupe une place prépondérante sur les plans politique et artistique. La tragédie s'y développe. Socrate ne quitte presque jamais la ville.

Après la guerre du Péloponnèse (de moins 431 à moins 404), les cités grecques sont affaiblies, mais la vie intellectuelle reste vivace (Platon, Aristote). Vers -338, la Macédoine domine la Grèce. Entre 336 et 323, son roi, Alexandre le Grand, conquiert un immense empire. À sa mort, cet empire est partagé entre ses anciens généraux ou diadoques : Ptolémée, Séleucos, Lysimaque, Antigone le Borgne, qui règnent en souverains absolus sur de vastes régions. On entre dans la période hellénistique.

Les Antigonides conservent la Macédoine. Les Séleucides règnent en Asie, sur l'ancien Empire perse. On ressent des influences grecques jusque dans les sculptures bouddhiques d'Afghanistan. Les Ptolémées, qui dominèrent l'Égypte, nous sont cependant mieux connus. Alexandrie y est un haut lieu du savoir. En Grèce même, de nouvelles philosophies se développent : l'épicurisme et le stoïcisme. La situation politique est assez complexe et , au IIe siècle av. J. -C. , la Grèce passe sous domination romaine. La Grèce reste un centre culturel mais perd en créativité.

Période archaïque

Au VIIIe siècle av. J. -C. , la Grèce commence à émerger de la période sombre qui suit la chute de la civilisation Mycéenne. L'écriture et les écrits Mycéens généralement sont perdus et oubliés mais les grecs adoptent l'alphabet phénicien tout en le modifiant ce qui deviendra l'alphabet grec. Au IXe siècle av. J. -C. , les premiers textes proprement grecs apparaissent. Le pays est alors divisé en une grande variété de petites communautés indépendantes, situation imposée par la géographie grecque, où chaque île, vallée, plaine est complètement coupée de ses voisins par la mer ou les montages.

La guerre létantine (de -710 à -650) fût un conflit continuel entre cités grecques qui présente la particularité d'être un des premiers affrontements de la Grèce antique documenté. Cette guerre voit s'affronter les cités-état de Chalcis et d'Eretria sur la Lélantine, plaine fertile de l'Eubée.

Une classe marchande se développe dans la première moitié du VIIe siècle av. J. -C. comme le démontrent la naissance de monnaies grecques vers -680, ce qui ne manque pas de susciter des tensions entre les villes. Les classes aristocratiques qui gouvernent les cités sont menacés par cette nouvelle bourgeoisie de marchands qui souhaitent se lancer dans la politique. A partir de -650 cette même classe aristocratique doit lutter pour ne pas être renversée par des tyrans populistes. Le mot tyran étant d'ailleurs lui-même issu du grec τύραννος (tyrannos) signifiant "dirigeant illégitime" indifféremment qu'il soit bon ou mauvais.

Économie

Article détaillé : Économie de la Grèce antique.

L'économie de la Grèce antique se définit par une forte prégnance de l'agriculture, d'autant plus importante que les sols grecs sont peu fertiles mais également sur les colonies qui sont créées à cause du surplus de la population mais grâce à ces colonies on a trouvé des matières premières inconnues avant. Plus qu'une source de subsistance, elle façonne une partie des représentations et des rapports sociaux : la majorité de la population du monde grec est rurale et la propriété foncière représente un parfait. L'artisanat et le commerce (essentiellement maritime) se développent à partir du VIe siècle av. J. -C dans les cités. Cependant, les Grecs éprouvent une grande répugnance pour le travail rétribué, et surtout le travail manuel : la politique est l'unique activité réellement digne du citoyen, le reste devant être dans la mesure du possible abandonné aux esclaves en Grèce antique.

Culture

Arts

Article détaillé : Art de la Grèce antique.

L'art grec est l'aspect le plus immédiatement sensible de la Grèce antique : il a influencé l'art romain, celui de la Renaissance et une grande partie de l'art moderne et contemporain d'Occident. Ses monuments sont admirés par les touristes en Grèce même, mais aussi sur les sites des colonies grecques de Grande Grèce et d'Asie mineure ; ses sculptures et ses vases occupent fréquemment une place de choix dans les musées et les collections privées. Le Parthénon et son décor sculpté, l'aurige de Delphes, le groupe du Laocoon et la Victoire de Samothrace font partie des œuvres d'art les plus connues dans le monde.

Pour tout autant, l'œuvre d'art grecque est fréquemment mal comprise. Elle est admirée actuellement pour le plaisir esthétique qu'elle procure, tandis que sa fin première est pratique ou religieuse. Les ruines de monuments se trouvent dans des lieux isolés, ou sont incorporées dans des villes modernes, tandis que les bâtiments grecs se trouvaient naturellement intégrés à tout un ensemble de bâtiments environnants. La peinture murale, l'une des principales formes d'expression de l'art grec, a presque complètement disparu, tandis que la sculpture grecque nous est parvenue essentiellement sous la forme de copies ou variantes romaines, pour lesquelles il est complexe de départager le génie de l'auteur original de celui du copiste-adaptateur. Il est par conséquent important de replacer l'art grec dans son contexte et de restituer ses origines, évolutions et influences.

Religion

Ruines d'un temple circulaire à Delphes remonté partiellement en 1938.
Articles détaillés : Religion grecque antique et mythologie grecque.

La religion grecque antique a pour particularité de n'avoir ni textes sacrés, ni dogme, ni Église : elle est polythéiste. Elle accorde une grande importance aux rites et peu à la dévotion personnelle. Les différents cultes peuvent être distingués en trois grandes catégories : cultes publics, rassemblant la communauté des citoyens d'une cité, cultes privés, appartenant à la sphère domestique, cultes à mystères, qui seuls promettent aux initiés une vie heureuse et un au-delà.

Le panthéon grec comporte douze divinités principales (dites "olympiennes"), dont principales sont exprimées par trois figures ayant le monde en partage : Zeus, dieu de la foudre, régnant sur le Ciel, Poséidon, dieu des mers, des océans et des séismes et enfin Hadès, maître du monde des Enfers.

Voir aussi

Liens externes

Bibliographie

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