Grès

Le grès est un matériau céramique caractérisé par une très grande dureté et une excellente résistance aux agressions chimiques ou climatiques.


Catégories :

Céramique

Définitions :

  • céramique à pâte dure colorée, opaque, imperméable. (source : alienor)
  • de greot (= gravier) (source : fr.wikibooks)

Le grès est un matériau céramique caractérisé par une très grande dureté et une excellente résistance aux agressions chimiques ou climatiques. Il est désigné en anglais par le terme stoneware, littéralement «ustensile de pierre».

Carreau de grès-cérame coloré dans l'épaisseur, Manufacture Paul Charnoz, Paray le Monial, France, XIXe siècle.
Les motifs colorés étaient réalisés en remplissant un moule cloisonné en laiton avec poudres de couleur. [1].
Pichet en grès par Louis Lourioux, Foëcy, vers 1930.

Historique

Le grès apparait en Chine sous la dynastie Shang et la dynastie Han[1], [2], [3]. La perfection est atteinte après le Xe siècle avec les céladons des Song.

Le grès est introduit en occident au XIVe siècle. Il est fabriqué avec une argile silico-argileuse donnant une pâte de texture fine cuite à haute température, vitrifiée et non poreuse. L'étanchéité des grès les destine particulièrement tôt au stockage des liquides.

En Europe, les lieux de production sont originellement les pays rhénans, les régions de l'est de la France et le Beauvaisis. Au XIXe siècle, l'enthousiasme pour les productions en grès conduit de nombreuses régions à développer leurs manufactures. Les céramiques de grès apparaissent dans le centre (région de Bourges, La Limite), en Bourgogne (Saint-Amand-en-Puisaye), dans le sud-est (Saint-Uze). Des régions habituellement faïencières, Quimper avec Odetta ou Vallauris avec Massier, utilisent à leur tour le grès pour leurs céramiques de haut de gamme.

Les argiles grésantes

Les terres à grès sont des argiles secondaires ou sédimentaires, plastiques ainsi qu'à forte teneur en silice, nommées argiles grésantes, et dont la vitrification s'effectue à peu près de 1 200 °C à 1 300 °C.

Les grès sont généralement reconnaissables à leur couleur qui va du chamois ou gris clair à un gris plus foncé ou au brun. En effet les argiles grésantes prennent une teinte foncée car leur cuisson est effectuée en atmosphère réductrice[4] tandis que les poteries habituelles sont de couleur claire, rosée ou rougeâtre, du fait d'une cuisson en atmosphère oxydante.

Sculpture en grès émaillé par Jean-Joseph Carriès, Le Grenouillard, vers 1891 - Musée d'Orsay, Paris
Pichet en grès, manufacture Odetta, Quimper, vers 1930.

Les terres à grès fluctuent énormément dans leur plasticité et leur température de cuisson et il n'y a pas de distinction bien nette entre les terres à feu ou à grès. En réalité, la classification des types d'argile repose plus sur leur utilisation céramique que sur leur véritable nature chimique ou physique ou sur leur origine géologique. De nombreuses argiles naturelles sont utilisables pour la fabrication du grès, elles peuvent avoir précisément la plasticité requise pour le tournage et présenter les caractères spécifiques du grès quant au séchage ainsi qu'à la cuisson.

La même argile peut tout à fait être employée à la fois comme terre réfractaire pour faire des briques à feu et pour la fabrication de grès cuisant à haute température, l'unique limitation étant la présence de composés chimiques facilitant la fusion à ce niveau de température. Les oxydes métalliques, les composés alcalins ou acides, les sels ont pour effet systématique d'abaisser la température de fusion de la terre en la rendant impropre à la cuisson à haute température : la terre fond littéralement et le tesson s'affaisse comme un verre.

Les petits ateliers du début du XXe siècle, qui produisaient de la poterie utilitaire, employaient d'habitude une terre à grès extraite dans le voisinage et préparée sans aucun additif. Ce genre de pâte naturelle peut donner des couleurs et des textures particulièrement agréables et bien prendre les engobes et les glaçures pour grès à hautes températures.

Les grès (grès communs et grès fins[5]) sont le plus souvent gris ou brun avec des grains noirs ou bruns, des pyrites, des agrégats de fer ou d'un autre métal, visibles sur le fond blanc de la céramique de Saint-Uze.

Panneaux muraux en grès émaillé, Bains publics Montansier, Vincennes, Faïencerie d'Orchies, décor signé JMD, début (XXe s)
Moule à carreau en métal, vers 1920

Le grès-cérame

L'appellation «grès-cérame», fut introduite par Brongniart au XIXe siècle pour distinguer le matériau céramique du minéral naturel. Cette expression s'applique fréquemment aux grès industriels, revêtements de sols et de murs qui se sont beaucoup répandus au XIXe siècle. Le grès fin et le grès-cérame sont réalisés à partir d'argile plastique, de kaolin, de sable feldspathique et de feldspath. Les feldspaths jouent le rôle de fondant pour faire apparaître une phase vitreuse. Ces grès sont le plus souvent blancs et sont utilisés pour la vaisselle, les carreaux et les pièces sanitaires.

Utilisation des grès

Après la porcelaine véritable, le grès occupe la seconde place dans la production de poteries de haute température, longtemps reconnues comme plus nobles que la terre cuite.

Le grès est employé depuis l'antiquité, et toujours aujourd'hui de façon industrielle pour la production de canalisations, surtout pour l'assainissement. Pour cette utilisation, il est reconnu comme un matériau plus durable que les matières plastiques ou la fonte, mais est un peu plus complexe à mettre en œuvre, et n'est pas adapté aux fortes pressions.

Dans le bâtiment, le grès étiré ou pressé est utilisé pour réaliser des carrelages de sol. Le grès pressé, teinté dans la masse, est nettement plus dur et résistant que le grès émaillé.

Lieux de production et manufactures

Grès émaillés au sel, décor à l'oxyde de cobalt.
Durant le XIVe siècle, les céramistes allemands mirent au point cet émaillage qui résistait mieux que les émaux au plomb aux hautes températures de cuisson exigées par le grès. (Musée de la poterie de Betschdorf)

Lieux de production historique de céramiques en grès :

Manufactures ou ateliers produisant surtout des Grès :

Potiers de grès célèbres

Notes

  1. He Li, Chinese Ceramics : A New Comprehensive Survey, Rizzoli International Publications, New York, 1996, p. 39
  2. Daniel Rhodes, Stoneware and Porcelain : The Art of High-Fired Pottery, Chilton, Philadelphie, 1959, p. 7
  3. Ibid, p. 8
  4. Quand l'air est en quantité insuffisante pour apporter tout l'oxygène requis par la cuisson, il se crée une atmosphère réductrice qui change la nature et l'apparence de la terre et des émaux.
  5. Edouard Charton, Le magasin pittoresque, Paris, 1839, «Les grès fins se produisent en particulier en Angleterre. C'est à Wedgwood que l'Angleterre doit cette poterie. Le véritable inventeur en est Bœttcher, qui s'imagina, comme nous dit plus haut, avoir trouvé la porcelaine en fabriquant une poterie de grès fin. Cependant, au Japon, on en produit depuis les temps les plus reculés»

Liens externes

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"Comme un être vivant, le grès"

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