Hypnos

Dans la mythologie grecque, Hypnos est le dieu du sommeil, connu chez les Romains sous le nom de Somnus.


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Divinité grecque allégorique - Progéniture de Nyx - Sommeil

Hypnos et Thanatos portant Sarpédon, lécythe attique à fond blanc, v.  440 av. J. -C. , British Museum (Vase D 56)

Dans la mythologie grecque, Hypnos (en grec ancien Ὕπνος) est le dieu du sommeil, connu chez les Romains sous le nom de Somnus.

Mythe

Fils de Nyx, la Nuit, il est aussi selon l'Iliade le frère jumeau de Thanatos, la Mort[1]. Selon Hésiode, il vit dans les terres inconnues de l'Ouest[2] ; chez Homère, il habite Lemnos[3]. Les scholiastes d'Homère se sont interrogés à ce sujet. Selon certains, les Lemniens appréciaient énormément le vin, ils accueillaient par conséquent Hypnos avec plaisir. Selon d'autres, Hypnos était amoureux de Pasithée, l'une des Charites, qui habitait cette cité. Peut-être enfin Hypnos était-il honoré à Lemnos.

Il peut endormir autant les hommes que les dieux. Ainsi, au chant XIV de l'Iliade, Héra lui demande d'endormir Zeus en personne, pour que Poséidon puisse aider les Grecs malgré l'interdiction du maître de l'Olympe. Elle l'appelle «maître des hommes et des dieux». Hypnos admet qu'il peut endormir l'ensemble des dieux, même Océan. Il rappelle aussi qu'il a déjà endormi Zeus jusque là, déjà à la demande d'Héra, pour que celle-ci puisse faire périr Héraclès. Furieux, Zeus avait tenté de le jeter du haut de l'Olympe, et Hypnos n'avait dû son salut qu'à sa mère. Sur la promesse d'Héra de lui donner la main de Pasithée, Hypnos se laisse fléchir. Il se change en oiseau et , encore une fois, endort Zeus.

Hypnos, sur les tombeaux, sert à désigner l'éternel Sommeil.

Hypnos est aussi reconnu comme étant le gardien de la nuit, celui qui reste éveillé lorsque le monde est endormi. C'est aussi le surnom du poète et résistant français René Char qui publia Les Feuillets d'Hypnos sous l'Occupation. Il se considérait comme celui qui veillait sur son peuple dans la nuit de la Seconde Guerre Mondiale.

Notes

  1. Homère, Iliade [détail des éditions] [lire en ligne] (XVI, 671).
  2. Hésiode, Théogonie [détail des éditions] [lire en ligne] (759).
  3. Iliade, XIV, 230–231.

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"Selon d'autres, Hypnos"

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